Stieglitz 19

Gallery open from january 6th

Marie Tomanova

FRAGILE

20/11 – 18/2

Stieglitz19 Antwerp Klapdorp 2 (fri-sat 2 to 6 pm)

Daido Moriyama

The early years

3/12 – 4/3

Stieglitz19 Brussels Rue Saint Georges 24 (fri-sat 2 to 6 pm)

 

 

 

In her first two books, Young American (Paradigm, 2019) and New York New York (Hatje Cantz, 2021), Marie Tomanova presents a deep and expansive landscape of youth. With selections drawn from these closely related bodies of work, Fragile begins to draw together just one theme, or tendril, that has already been critically conceptualized in terms of connection, place, identity, immigration/emigration, gender, belonging, togetherness, and empathy. Fragility—the notion of our own delicacy as people, or the delicacy of a moment, a feeling, a connection, or a relationship—is an aspect that has not yet been addressed in Tomanova’s work, and yet it is significant and particularly salient at this cultural, political, and economic moment, as terrains shift and disrupt—Coronavirus, Ukraine, global economies, and hate speech/racism (Kanye ). Tomanova’s youth, the co-makers of her photographs, reveal a moment that is just that—a moment, a fragile moment. Still, as a photograph, those delicate moments, that briefest sliver of time, are preserved. That tension between the momentary and the preservation—as a document—is perhaps one of the most intriguing aspects of photography.

 

Stepping beyond this abstract tension of photography and back into Tomanova’s work specifically, the images she presents here allow for an extended meaning. It is a precious thing that images can change and morph over time to allow for an accretion of meaning, like salt crystals forming on rocks in Robert Smithson’s Spiral Jetty (1970). Images are connective links to follow art historian David Joselit’s thinking (After Art, Princeton, 2013), and they are mutable. To venture deeper into alchemy, and this may be the magic of Tomanova’s images, they are transmutable. The connection and feelings still remain in these images—perhaps they always will—but with time comes change, and so much has changed since these images were created—Kate and Odie have broken up and so have Ellia and Quinn. Moments of youthful love—over—fragile, no longer. Isabel’s elbow has healed, and she too has changed. Kate’s glance in the mirror is just that, a glance. Ester has left the party, and Massima is maybe in Los Angeles now. Aheem’s gaze will shift, and John was in a very bad accident, but he is now ok. All of these connections and states of being that Tomanova reveals to us and allows us to see have changed. They are momentary. They are precious. They are fragile.

Thomas Beachdel

Daido Moriyama (Osaka, 1938, vit et travaille à Tokyo) a grandi dans le Japon dévasté de l’après-guerre, appartenant ainsi à ce que l’on a appelé « la génération des ruines ». Formé auprès de grands photographes de l’époque (Takeji Iwamiya, Ejkoh Rose), il devient lui-même photographe indépendant peu avant de rejoindre en 1968 le légendaire magazine d’avant-garde japonais Provoke.

Les trois numéros de cette revue-manifeste font instantanément l’effet d’une immense onde de choc dans le paysage artistique japonais et international. Il y défend avec ses acolytes une approche nouvelle du langage photographique, en adoptant notamment une esthétique sauvage «  Are / Bure / Boke » (granuleuse/ brute / floue), à même d’exprimer la sensibilité troublée de ses auteurs face au monde.

Les œuvres de Daido Moriyama intègrent parfaitement le mode d’expression radical du mouvement, avec son univers trouble et charbonneux, ses sujets urbains, souvent nocturnes et les cadrages hasardeux traduisant l’absence délibérée de composition.

Mais il brise également les codes avec un geste singulier et fondateur, celui de l’appropriation. Inspiré par Warhol, il affirme à travers ce geste que les images qu’il prélève dans l’espace public appartiennent à son corpus d’images au même titre que celles qu’il capture lui-même. Dans cet esprit, il reproduit, recadre et signe des images d’événements, de célébrités ou de faits divers qu’il trouve dans la presse, la télévision, le cinéma ou les affiches publicitaires. Il opère ainsi une critique des images dominantes et du voyeurisme des médias, déjà à l’œuvre dans une de ses premières séries : Accidents. Celle-ci se compose de faits-divers re-photographiées, dans lesquelles il intensifie les contrastes et opère des zooms qui accentuent leur dimension tragique.

Après l’effondrement du magazine qui survient après seulement deux ans d’existence, Daido Moiryama continue d’incarner le mouvement à travers ses photographies.

 

Le travail de Daido Moriyama a fait l’objet de nombreuses expositions internationales, parmi lesquelles l’exposition collective New Japanese Photography en 1974 au MoMA (New York) suivie de l’exposition individuelle d’envergure  Stray Dog en 1999 au SFMoMa (San Francisco). Son travail a également été présenté au Foam (Amsterdam, 2006), à la Fondation Cartier pour l’Art Contemporain (Paris, 2003) et à la Tate Modern en duo avec William Klein (Londres, 2012).

Parmi les nombreuses publications monographiques, nous citerons Japan a Photo Theater  (1968) ; Bye Bye Photography (1972), Light and Shadows (1982) et A Journey to Nakaji (1987).

Marie Papazoglou